古典文学之清代名人轶事·怜才类·卷一

发布时间:2019-07-12  栏目:千赢古典文学  评论:0 Comments

  ○韩慕庐先生
  
  韩文懿公英,字元少。家故贫,能力学,性嗜酒,有李太白风。其为文也,原本六经,出以典雅,不蹈天崇决裂之习。补博士弟子员,以欠粮三升,为奏销案黜革。旋冒籍嘉定,拔取后,又以攻讦除名。应吴邑童子试,题“系狂者进取”一句(或云“其在宗庙朝廷”一句),邑宰见其文,以为不通,贴文于照墙,不取。时海寇作乱,苏郡中有驻防兵来守。韩公家居娄门,其屋尽被圈封,为屯兵之所,其装折尚欲著房主办理。公既无居,益落魄不偶。迨昆山徐大司寇乾学来苏,方夜寝,有门生候于门者,争诵公之文,以为笑柄。徐闻之,急问公姓氏,曰:“此文开风气之先,真盛世元音也。”次早,即命延见,收为门生,遂引入都中。援例中北闱乡榜。康熙癸丑会状连捷,官至大宗伯。噫!韩非徐不足以为师,徐非韩不可以为弟,诚千古知己也。
  
  ○韩慕庐推重朱竹
  
  韩慕庐宗伯希以诸生被斥。壬子应京兆试,以第一人中式癸丑会状。虚心好学,至老不倦。尝语人云:“吾贵为尚书,宁如秀水朱十,以七品官归田,饭疏饮水,多读数万卷书耶。”
  
  ○朱文端公救舒文襄
  
  乾隆乙亥,阿逆既投诚。舒文襄公赫德时任定边将军,请将其家属分置苏尼特等近地,以为羁质。纯皇帝大怒,谓其分散骨肉,有伤远人之心,命近侍封刀斩之。朱文端公闻命,排扉而入,请召对,力言人材难得,舒某虽一时过虑,然平日办事勤慎,请援议能之典。上曰:“命已下逾日,恐难追转。”公奏曰:“即命臣子成麟追之。”上可其请。公出,谓其子曰:“追不及,汝勿返也。”成麟故勇往,即于马前割袍前襟,驰骑而往,甫至潼关,卒追前命而归。时傅文忠公告人曰:“朱公诚仁者之勇,是日虽恒百辈,终无济于事也。”
  
  ○纪文达虚心
  
  乾隆丙子,纪文达公以扈从道出古北口,偶见旅壁一诗,剥落过半,中有“一水涨喧人语外,万山青到马蹄前”二句,公奇赏之。壬午顺天乡试,公充同考官,得朱子颖孝纯投诗作贽,则是联在焉。因叹针芥之契,果有夙因。后公出督闽学,严江舟中赋诗云:“山色空偷似烟,参差绿到大江边。斜阳流水推蓬望,处处随人欲上船。”尝语子颖,谓此首实从“万山”句脱胎,人言青出于蓝,今日乃蓝出于青。此固骚坛佳话,亦可见前辈之虚心盛德,不没人长也。
  
  ○裘文达待士
  
  裘文达公奖励后进,凡人一善一长揄扬不置,虽素不识面,隔数十年犹称道不忘。惟闻人背后谤议,必面折之曰:“尔胜他的好处何在?”
  
  ○其二
  
  裘文达公名曰修,江西新建人。公赐宅在内城石虎胡同,构一轩名好春。退直所憩,宾客门下士往来者,于阍人悉不关白,径入此轩。若已退直,则公必在轩左右,若待客矣。一日值岁小除,诸人咸诣轩,与公饯岁。忽司阍者至公侧耳语,公大笑曰:“户部堂官岁尽分饭食银两,亦不可告人耶!”即命挈一囊至,泻出之,皆库贮大锭两五十。公数坐中客若干,令各怀其一,曰:“诸君年事大窘,聊以分润耳。”数不足,复命入取之,遍给乃止。公食指既广,又宾客常满座,值窘乏,亦时时断炊。一日过午,尚未具食,坐客有愠者,公觇知之,即出语曰:“诸君他日皆饫天厨、颁尚食之人,岂矜矜于裘某之一餐乎?且主人亦尚未食,不独客也。”客意乃解。乾隆帝眷公,时得召见,公奏事毕,则必言各衙门人才,曰:“某人勤,某人干事,某人擅文笔。”是以公在部及掌院日,翰林诸曹司迁转最速,由公推毂勤也。时公房师大学士蒋文恪公溥,亦极爱士,肯为寒素地,有揭荐牍来者,悉馆门下,未尝拒一人,其掌书记者,即公所引入。一日,公入朝,遇文恪公,公曰:“有一孝廉在都候选,所学极优,师留之乎?”文恪唯唯。公知文恪性阔达,宾客多寡,皆不甚措意,明日,遣一仆径送孝廉入文恪邸第,属仆曰:“第送诣某书记厅,云‘昨已面语相公,相公属留客耳。’”仆致公命出,书记某即挈孝廉巡历厅事侧两廊,见屋比栉,悉客馆,内一室门独启,遂径入,见榻上亦有卧具,遽命仆撤出,贮厅事中,语孝廉曰:“君行李至,即安置此。但出,必须键户,慎勿启也。”又一要语相属:“君虽馆此,实无一事,不妨日出游行,然必须饭毕始出。日两饭,亦无邀客者,但闻长廊口有高唤者曰:‘饭具矣!’即速诣厅事食,迟则不及。”孝廉遵其约,每日饭毕即键户出游,约计复当饭,则又归。岁值五日、中秋日,及岁尽前数日,即有老仆从三四辈挟巨囊至,遍入客馆,见一卧榻,即置朱提一封,标其函曰:“岁贰保为数五十。若旁有卧榻,则贮一小封,为数四,以犒从者。孝廉居文恪邸二年,选湖北一县令始去,在邸日,未尝一为事,亦未尝一面文恪。盖疏节阔目如此,然无碍其为太平宰相也。
  
  ○姚文僖轶事
  
  姚文僖公官内阁中书时,常至阁取历科状元殿试卷观之,日必书卷一本。嘉庆己未科大魁天下。论者谓“殿试卷字,为本朝状元之冠。”公秉性刚直,尝以事忤某协揆意,殿试时某适阅卷,匿其卷他处。仁和孙补山相国士毅觅得之,必欲置之前列,谓“此卷写作俱佳,摈之何以服人?”某不得已,改置第九本,进呈御览,特拔第一。此固由于天定,而相国怜才之意亦可感也。公时艺绝高,初为广东主试(嘉庆庚申),所取文皆古淡,通榜无人登第。继为福建主试(辛酉),乃降格取之,遂有登第者。后为山东主试(丁卯),皆取才气发皇之作,登第者独多。自谓取士后盛于前,取文则前胜于后,常以为憾。
  
  ○陈句山典试
  
  陈句山太仆,文章德业为世儒宗,典试分校所得士,皆天下英俊。其典湖北试也,书榜毕,监临范中丞灿谓公曰:“楚有谚云:‘若要好,看黄孝。’”今黄冈、孝感,中式人多,众所膺服。后所取士张梦杨等五十三人,登甲榜者十之六七,是科落卷,公一一别其纯疵,明白批示。发卷后,下第士子多来求见,公指以要领,各得其意以去。有刘龙光者,闻公讲论,感激欣喜,至于泣下,次科联捷成进士,历官御史,终其身执弟子礼。公尝赋《书榜》诗曰:“千枝烟桦欲烧空,淡墨先题后押红。要好由来看黄孝,拔尤适得五人同。”(前五名皆黄冈、孝感县人)
  
  ○阿文成用人
  
  阿文成公屡膺挞伐,平定绝域,其拔擢人才,或于散僚卒伍,以一二语赏识,即登荐牍,故人皆乐为之用。兴将军奎,以将校从事,公奇其貌,曰:“此将材也。”因与之副将札,命其攻克某岭,即日克捷,其后卒为名将。如王述庵司寇昶、韩桂ぎ司寇{山封}、百菊溪制府龄、朱白泉观察赓额,皆以微员赏识,其后皆为卿相。闻其于军务倥偬间,惟于幕中独坐,饮酒吸烟,秉烛竟夜,或拍案大呼,愀然长啸,持酒旋舞,则次日必有奇策。其驱使将士,如发蒙振落。其成功者或奖以数语、或赏以糕果,而其人感激终身,甘与效死。其薨数日前,自知死期,于其诞辰,置酒作乐终日,训其子孙,励以纲常名节,曰:“余从此长诀,不复训教尔等矣!”病笃时,将其兵书诗文稿,尽命焚之,曰:“无以此误后人也。”卒后,往吊者见其厅第湫隘,居然儒素,较之当时权贵万厦巍然者,薰莸自别。比之李文靖厅前仅容旋马者未为过也。
  
  ○吴六奇
  
  吴六奇,浙人,少负大志,家奇贫,落拓乞食,冬日袒身行市中,英爽如故。查孝廉伊璜奇其人,尝加周恤,公深感之。后仕粤西,桂王时尝有功,至总兵官。投诚清朝,随平南王可喜,屡擒海寇有功,荐至提督。孝廉尝以与修伪史故,株连狱中,几不能免死,公特疏为之解救,卒白其冤,因聘查至粤中,厚为赠赆以归。其署中有峻石,高数丈,查爱之,摩挲抚惜,因醉题绉石,次日遂失石。及抵家,石挺立其庭中,盖吴潜使人运至矣。今越中传为佳话云。
  
  ○张文端代作诗
  
  王文简公士祯,诗名重于当时,浮沉粉署,无所施展。张文端公英,时值南书房,代为延誉。仁皇帝亦素闻其名,因召渔洋入大内,出题面试之。渔洋诗思本迟滞,加以部曹小臣乍睹天颜,战栗操觚,竟不能成一字。文端公代作诗草,撮为墨丸,私置案侧,渔洋得以完卷。上笑阅之曰:“人言王某诗,为丰神妙悟,何以整洁殊似卿笔?”文端公谢曰:“王某诗人之笔,定当胜臣多许。”上因命文简改官词林,因之得置高位。渔洋感激文端终身,曰:“是日微张某,余几作曳白人矣。”
  
  ○姚亮甫识赵学彭
  
  东河县丞赵君学彭,武进恭毅公五世孙也。兰阳之役,姚亮甫中丞夜出视工员勤惰,见君悴且寒,慰之曰:“才不可恃,此为腥膻地,有才者尤当慎。”君对曰:“学彭先恭毅裔,职虽卑,家法不敢逾。”中丞解衣衣之曰:“李制军世杰,即由丞ヘ起家,君勉之矣。”上官如姚公,下吏如君,皆足为今之从政者法。
  
  ○平湖张金镛
  
  平湖张金镛,督学湖南,奖诱后辈特勤。才思稍异,即召至后堂,赐酒食笔墨,劝之勤学。放黜者有佳句,辄标举之。科试录遗才,得王栽司恚惊曰:“此奇才也!他日必以文雄天下。”急延见称勉之,且曰:“湖岳英灵,郁久必发,其在子乎!”一时才俊,争愤于学,至今儒生谈海门先生故事,辄欷鄹刑尽:C牛金镛字也。金镛好吟诗,日袖诗草韵书索句,客座舆中不辍。有贵官迎饮,礼貌肴馔有加,金镛终饮不言。贵官怪之,使客间问,金镛曰:“是日适改一诗未就,无他也。”其诗根柢既厚,又苦思研炼而出,佳者殆不减昌谷、武功。今录其《赠剑行》曰:“君不贻我金错刀,我不报君青琼瑶。吴钩三尺脱囊赠,引杯欲醉风萧萧。雌霓潜光月昏黑,一星荧然ㄦ寒碧。天下今无万人敌,拂拭霜痕三叹息。金槽琵琶拉杂声,银河烛短孤花青。朱丝{寺箎Λ飘兰缨,哀歌那顾四座惊。六州之铁铸神器,上有模糊百夫泪。读史空怀许国心,论交忍负平生谊。剑乎!剑乎!世间奇士多风尘,学书不就徒逡巡。袁公下视粲焉笑,何不佩汝持照身。山鬼彷徨不敢语,玉龙怒吼铜杯雨。莫将溪水淬芙蓉,夜凉恐向秋空舞。”又《春晓曲》曰:“金猊微触帘钩动,钗玉低横鬓云耸。一奁水冷镜中鸾,黼帐香浓绿鬟重。十二层城仙梦回,碧天如水春雁来。栏干瑶露滴成雨,楼前桃花开未开?”又《春夜曲》曰:“玉绳迟迟莲漏长,画帘风细吹衣香。碧环无声半臂冷,红丝绣罢双鸳鸳。蛾眉敛黛唇脂冻,香颈低徊翠钗凤。欲落不落银灯花,欲成不成绮帷梦。”又《宣府》曰:“隘害雄三辅,京师枕背区。峰高连大翮,地险厄飞狐。落日平沙迥,秋风废垒孤。豹房歌舞处,一例没青芜。”其二曰:“昔在明中叶,年年此用兵。人姻今巨镇,烽火旧边城。雉堞残山接,雕弓晓月明。琵琶怜塞女,对客作秋声。”又《固关》曰:“一步分燕晋,重关{山截}で开。山随云北去,人与雁西来。客鬓霜前短,乡心马上催。承平严锁钥,好葺旧烽台。”
  
  ○毕制使客
  
  镇洋毕秋帆制使沅,怜才好士,为风雅主盟,提挈寒叮不留余力。署中游客常满,俱见优待。一夕,公潜至馆中,视客所为,有客焚香而祝曰:“家贫母老,无以为生。远投毕公,求荐馆席,今来数月,犹未得栖枝,幸垂怜悯。”翌日,公延客入曰:“荐祢之书,仆非敢吝。念君家有老母,未可远离。”袖中出五十金曰:“稍备资斧,助君归装。”又出一书,属带致某银号,且曰:“勿作殷洪乔故事。”客未餍所求,悒怏而返,银号中书弃置箧中,亦不省记。是日偶检得,念为公所托,亲致之。号主人询其来历,具言归自毕公署,兼述谋馆未得,意甚颓丧。主人阅书毕,举手贺曰:“制使馈君千金,存仆处作母,岁以子金资薪水,今而后可无事远游矣。”客始闻而惊,继而喜,喜极而感,泪涔涔下,不能止。归家设公长生禄位,朝夕膜拜,终其身不衰。
  
  ○钱文端之知人
  
  秀水钱文端公陈群,有知人鉴。诸城刘文正,初释褐时,以所业就正。公谓文正房师王楼山云:“吾贺子及门得伟器,他日令仆才也。”金坛于文襄,方为孝廉,来谒,公即大赏异之。刘文正及钱塘梁文庄,俱以笔法自诩,公曰:“二君毋高自位置,会看贤郎跨灶耳。”后文正子文清相国、文庄子山舟学士,果濡染家学,八法冠时,碑版大书,照曜四裔,不必如大令自誉,而书名突出二公上。文端幼贫甚,隆冬早起读书,灶无宿薪,汲井水盥手,肤为之坼。未弱冠,依人京师,佣书糊口,冬无裘,入市以三百钱买皮袖,自缀于袍,钞纂益力。逾数年,旋里,课两弟读书于南楼,去梯级,缒绳送饮食,岁除始一下楼。如是者二年,学大进,遂以文字邀异遇,高官大年,席宠累代。高庙南巡,公扶杖迎銮,御制诗至有“江浙大老”之目,可谓荣已。回忆童牙孤露,饥寒逼人,虽寤寐中当无此冀望。士之匿影蓬荜,憔悴谋生者,观于公,无自戚戚也。
  
  ○石学政典试江南
  
  顺治十年,江南学政石公申,登试案迟迟不发。既而谓诸生曰:“余苦心力索,得三状元,是以迟滞。一昆山徐元文,一吴县缪彤,一长洲韩<香分>。”石公召韩谓之曰:“子文元气浑涵,如玉在璞中,其光必发。然光焰太藏,不在其身,将在其子孙乎?”后徐、缪两人俱中状元,韩以青衿终其身,其子瞎中癸丑状元。始知石公巨眼,文有定评如此。
  
  ○尹文端督两江
  
  尹文端公继善总督两江时,年才三十,人呼为小尹。海宁杨守知,素知名,晚以道员候补江南,尹奖慰之甚厚。杨抚鬓曰:“蒙公盛意,惜守知老矣。夕阳无限好,只是近黄昏。”尹曰:“否,否。天意怜幽草,人间重晚晴。”杨出语人曰:“不谓小尹吐属敏隽乃尔。”又有王主簿者,司守行宫,得句云:“愧我衙官无一事,宫门持帚扫闲花。”尹异之,遂加奖拔。
  
  ○陈楚产除夜觇士
  
  陈楚产号五不,读书甚苦,寄食砚田三十余载,齿逾知非,始补弟子员,随捷两闱,筮仕莱阳令。时值除夕,欲觇莱俗与楚风同异若何。徒步出郭,所见烘垆戏鼓、爆竹黏吟,比户皆是。行至效墟,忽闻茅屋有书声出,潜窥之,见一士子与其妇,坐拥败絮,一读一纺,青灯荧然,色甚凄瘁,夜向午矣。陈殊叹异,即还署,呼役舁酒面肉米相饷,并赠以诗曰:“破灶无烟火,寒门蛛结丝。斯人今日事,似我少年时。”元旦士子来谢,则童生观光也。时楚产尚艰嗣,立迁其家于署内,饮食教诲如子者数年,亦成进士,官至粤东司臬。楚产累官知府,适为其属,观光执弟子礼不改。在莱之日,麻城接壤豫省,其里人言先辈好文爱士,必举此事为称首。
  
  ○来文端之知人
  
  文端公来保,为乾隆朝宰相,生平最善相马,一时有九方皋之目,然其知人之明,亦有不易及者。文襄公兆惠,微时甚贫窭,生未逾月,父母俱亡,育于姑家。(在线阅读网
www.fox2008.cn)七八岁时,已长大如成人,力敌百夫。偶过市,见群不逞聚殴一人,兆勃然挥拳奋击,皆披靡鸟兽散。方欲追击,一道人从后掣其肘,即随之去。至西山深处一茅庵中,留教拳勇,且口授以兵法,半年乃归,姑以为已死也。既而入营,就步粮,为街卒。文端兼摄步军统领,见诸卒泼水不过寻丈间,兆独远及数十丈外,异之,呼与语,甚戆,命鞭之,如击马,大呼曰:“性耐刀锯耳,不堪鞭也。”文端见其状貌已奇之,闻言,益大异,令明日至府面试。挽强命中,挥刀运石,力大无穷。与谈行军纪律,侃侃而言,动中要,文端益大喜。次日入朝,见上叩头贺曰:“臣为国家得一奇士,街卒兆惠,其人虽微贱,真大将才也。”即日召见,命之射,九发皆中,立授一等侍卫。后平定西域,数建大功。
  
  ○林文忠契张亮基
  
  铜山张督部亮基,初以中书从王文恪公治河工。适林文忠谪襄河务,独契公。时公尝却河弁馈金三千,文忠密识诸简,未以告人也。逮公为永昌守,文忠方由西域赐环,授滇督,公道谒焉,文忠欢甚,出手籍记却金日月,公忄矍然异之,盖不复省记矣。公之清恐人知,文忠之求贤若渴,殆未易于今人中求之(按文忠尝疏荐公云:“其才胜臣十倍。”宣宗始知公可大用,文忠之识公实基于却金一事)。
  
  ○林文忠折服龚定庵
  
  龚瑟人名振都下,朝贵倒屣交迎。而口若悬河,每及当世事,纵横陈说,四座皆喑,与之诘难,鲜不辟易者。一日觞于某贵人第,座有林文忠,定庵席次,谈天雕龙之辩,风起泉涌,众唯唯,而深厌苦之。酒数行,坐客有言部胥多奸人者,长喟不已,文忠笑曰:“君何易视奸人乃尔?而以若辈当之。”某曰:“何谓也?”公曰:“子真未知之乎?吾与子言奸人。夫奸人者,言人所不敢言,为人所不忍为,如公孙宏期年化俗,尚以为迟;安石万言书,自拟伊、傅;秦桧‘我有二策可以耸动天下’之类是也。盖辇毂之前,人文所聚,而彼辈乃大言不忌,自信之坚如此,亦非真有过人之材也,不过见当时人材脆薄,学识猥陋,故肆无忌惮,挟其术以沽名猎位,眩其学以动众惊俗,一旦得志,殃民生而败国是。如此辈者,行逆而险,行伪而坚,老成谋国,在所必诛者是也,此之谓奸人。君恶得以区区刀笔吏为奸人哉!”言已,满座改容称善。定庵颇自矜持,闻者谓非文忠森严耸切之论,未易折服之云。
  
  ○名臣留意人才
  
  昔读武进张皋文编修茗柯文,书左仲甫事,有曰:“余同年友仁和汤吉士金钊告余曰:往岁北来,道出凤颖,往往询其民人繇俗,有刑狱不当,赋役无节者,民曰:‘非霍邱左爷来,谁与办之?’有风俗乖忤,水旱冤抑者,又曰:‘非霍邱左爷来,吾属不安枕矣。’”云云。又大学士左公宗棠,请饬史馆为桂超万立传,疏曰:“道光十七年,臣宗棠会试北上,道出栾城,偶游城市,见知县桂所张示谕,劝民耕种,并示以种植木薯、棉芋之宜,以及备荒之策,甚为详备。询之居民,皆言令之爱民出于至诚,其洁清自矢,为从前清官所未有,心窃异之。”云云。霍邱、栾城之循卓,不待复言,而汤、左二公,当骑驴觅举、手无寸柄之时,驿路偶经,即留意人才如此,儒臣识量,名相襟期,肇于此矣。
  
  ○曾文正知人
  
  近世士大夫,多称曾文正公能知人,非妄语也。江忠烈公忠源,初谒公于京邸,既别去,公目送之曰:“此人必名天下,然当以节烈死。”时天下方无事,众讶其言之不伦。后十余年,忠烈果自领偏师,战功甚伟,嗣殉难庐州。公东征时,沪上乞师,公奏请以今相国合肥李公赴沪,而以参将程忠烈公学启从。临发,公送之登舟,拊忠烈背曰:“江南人誉张国梁不去口,君去亦一国梁也,行闻君克苏州矣,勉之。”李公至沪,由下游进兵,自青浦昆山转战至江苏省城,拔名城,殪大憝,虽尝借助英法兵,而西人独推忠烈功,为淮军诸将最,其声威殊不出张忠武下。嗣克嘉兴,先登,中枪仆地,卒不救,其以死勤事,亦与忠武同。盖升平之际,物色人才,危急之秋,激昂忠义,精神所感,诚至明生。文正儒臣,岂有相人术哉!呜呼!洵天人矣。
  
  ○朱暝庵流寓长沙
  
  朱暝庵流寓长沙,尝岁暮贫甚,榜诗于门曰:“申椒零落菊英残,从古潇湘作客难。连日市门三尺雪,更无人记问袁安。”时威毅伯曾国荃方家居,闻之叹曰:“文人至此,我辈之责也!”急造访,赠钱十万。至除夕,复榜门曰:“羔酒笙歌饯岁时,蓬门苔瘦得春迟。苍生莫问安危局,我且无聊尔可知?”有告巡抚者,巡抚怒,将追逐之。或解之曰:“名士狂态固尔,不足责。”巡抚笑曰:“名士!名士!能辟谷乎?”暝庵闻之,又为诗曰:“名士原无辟谷方,贵人休替达人忙。冰山有我天公在,胜似人家沈部堂。”
  
  ○张文达之爱士
  
  庚子回銮后,惟京师学务,办理差强人意。先是,京师本有大学堂,庚子之乱,生徒星散,至是,长沙张百熙被命管学。公夙负学界重望,苦心孤诣,锐意兴学,礼聘桐城吴挚甫先生为教长,阳湖张鹤龄副之,网罗一时名流殆尽。开师范、仕学、译学、医学四馆,继又开进士馆豫备科。自是,五方秀士,鳞集黉塾,文学彬彬振朝野矣。文达后因清廷疑忌,不得展其怀抱,乃辞学务一切差使,改任邮传部尚书。与侍郎唐绍仪,因用人事不相能,遂郁郁一病不起。张为人宏达爱士,能容纳众流,没后,士林争悼惜之。如皋冒广生挽以联云:“爱好似王阮亭,微闻遗疏陈情,动天上九重颜色;怜才若龚芝麓,为数揽衣雪涕,有阶前八百孤寒。”盖纪实也。论者谓文达离学务而任邮传,本非素愿,推文达之心,始终不能忘情于苦心缔创之全国学务耳。

◎韩慕庐先生

◎陈楚产除夜觇士

韩文懿公英,字元少。家故贫,能力学,性嗜酒,有李太白风。其为文也,原本六经,出以典雅,不蹈天崇决裂之习。补博士弟子员,以欠粮三升,为奏销案黜革。旋冒籍嘉定,拔取后,又以攻讦除名。应吴邑童子试,题“系狂者进取”一句(或云“其在宗庙朝廷”一句),邑宰见其文,以为不通,贴文于照墙,不取。时海寇作乱,苏郡中有驻防兵来守。韩公家居娄门,其屋尽被圈封,为屯兵之所,其装折尚欲著房主办理。

陈楚产号五不,读书甚苦,寄食砚田三十余载,齿逾知非,始补弟子员,随捷两闱,筮仕莱阳令。时值除夕,欲觇莱俗与楚风同异若何。徒步出郭,所见烘垆戏鼓、爆竹黏吟,比户皆是。行至效墟,忽闻茅屋有书声出,潜窥之,见一士子与其妇,坐拥败絮,一读一纺,青灯荧然,色甚凄瘁,夜向午矣。

公既无居,益落魄不偶。迨昆山徐大司寇乾学来苏,方夜寝,有门生候于门者,争诵公之文,以为笑柄。徐闻之,急问公姓氏,曰:“此文开风气之先,真盛世元音也。”次早,即命延见,收为门生,遂引入都中。援例中北闱乡榜。康熙癸丑会状连捷,官至大宗伯。噫!韩非徐不足以为师,徐非韩不可以为弟,诚千古知己也。

陈殊叹异,即还署,呼役舁酒面肉米相饷,并赠以诗曰:“破灶无烟火,寒门蛛结丝。斯人今日事,似我少年时。”元旦士子来谢,则童生观光也。时楚产尚艰嗣,立迁其家于署内,饮食教诲如子者数年,亦成进士,官至粤东司臬。楚产累官知府,适为其属,观光执弟子礼不改。在莱之日,麻城接壤豫省,其里人言先辈好文爱士,必举此事为称首。

◎韩慕庐推重朱竹垞

◎来文端之知人

韩慕庐宗伯菼,以诸生被斥。壬子应京兆试,以第一人中式癸丑会状。虚心好学,至老不倦。尝语人云:“吾贵为尚书,宁如秀水朱十,以七品官归田,饭疏饮水,多读数万卷书耶。”

文端公来保,为乾隆朝宰相,生平最善相马,一时有九方皋之目,然其知人之明,亦有不易及者。文襄公兆惠,微时甚贫窭,生未逾月,父母俱亡,育于姑家。七八岁时,已长大如成人,力敌百夫。偶过市,见群不逞聚殴一人,兆勃然挥拳奋击,皆披靡鸟兽散。方欲追击,一道人从后掣其肘,即随之去。至西山深处一茅庵中,留教拳勇,且口授以兵法,半年乃归,姑以为已死也。既而入营,就步粮,为街卒。

◎朱文端公救舒文襄

文端兼摄步军统领,见诸卒泼水不过寻丈间,兆独远及数十丈外,异之,呼与语,甚戆,命鞭之,如击马,大呼曰:“性耐刀锯耳,不堪鞭也。”文端见其状貌已奇之,闻言,益大异,令明日至府面试。挽强命中,挥刀运石,力大无穷。与谈行军纪律,侃侃而言,动中要,文端益大喜。次日入朝,见上叩头贺曰:“臣为国家得一奇士,街卒兆惠,其人虽微贱,真大将才也。”即日召见,命之射,九发皆中,立授一等侍卫。后平定西域,数建大功。

乾隆乙亥,阿逆既投诚。舒文襄公赫德时任定边将军,请将其家属分置苏尼特

◎林文忠契张亮基

等近地,以为羁质。纯皇帝大怒,谓其分散骨肉,有伤远人之心,命近侍封刀斩之。朱文端公闻命,排扉而入,请召对,力言人材难得,舒某虽一时过虑,然平日办事勤慎,请援议能之典。上曰:“命已下逾日,恐难追转。”公奏曰:“即命臣子成麟追之。”上可其请。公出,谓其子曰:“追不及,汝勿返也。”成麟故勇往,即于马前割袍前襟,驰骑而往,甫至潼关,卒追前命而归。时傅文忠公告人曰:“朱公诚仁者之勇,是日虽恒百辈,终无济于事也。”

铜山张督部亮基,初以中书从王文恪公治河工。适林文忠谪襄河务,独契公。时公尝却河弁馈金三千,文忠密识诸简,未以告人也。逮公为永昌守,文忠方由西域赐环,授滇督,公道谒焉,文忠欢甚,出手籍记却金日月,公忄矍然异之,盖不复省记矣。公之清恐人知,文忠之求贤若渴,殆未易于今人中求之(按文忠尝疏荐公云:“其才胜臣十倍。”宣宗始知公可大用,文忠之识公实基于却金一事)。

◎纪文达虚心

◎林文忠折服龚定庵

乾隆丙子,纪文达公以扈从道出古北口,偶见旅壁一诗,剥落过半,中有“一水涨喧人语外,万山青到马蹄前”二句,公奇赏之。壬午顺天乡试,公充同考官,得朱子颖孝纯投诗作贽,则是联在焉。因叹针芥之契,果有夙因。后公出督闽学,严江舟中赋诗云:“山色空淡似烟,参差绿到大江边。斜阳流水推蓬望,处处随人欲上船。”尝语子颖,谓此首实从“万山”句脱胎,人言青出于蓝,今日乃蓝出于青。此固骚坛佳话,亦可见前辈之虚心盛德,不没人长也。

龚瑟人名振都下,朝贵倒屣交迎。而口若悬河,每及当世事,纵横陈说,四座皆喑,与之诘难,鲜不辟易者。一日觞于某贵人第,座有林文忠,定庵席次,谈天雕龙之辩,风起泉涌,众唯唯,而深厌苦之。酒数行,坐客有言部胥多奸人者,长喟不已,文忠笑曰:“君何易视奸人乃尔?而以若辈当之。”某曰:“何谓也?”

◎裘文达待士

公曰:“子真未知之乎?吾与子言奸人。夫奸人者,言人所不敢言,为人所不忍为,如公孙宏期年化俗,尚以为迟;安石万言书,自拟伊、傅;秦桧‘我有二策可以耸动天下’之类是也。盖辇毂之前,人文所聚,而彼辈乃大言不忌,自信之坚如此,亦非真有过人之材也,不过见当时人材脆薄,学识猥陋,故肆无忌惮,挟其术以沽名猎位,眩其学以动众惊俗,一旦得志,殃民生而败国是。如此辈者,行逆而险,行伪而坚,老成谋国,在所必诛者是也,此之谓奸人。君恶得以区区刀笔吏为奸人哉!”

裘文达公奖励后进,凡人一善一长揄扬不置,虽素不识面,隔数十年犹称道不忘。惟闻人背后谤议,必面折之曰:“尔胜他的好处何在?”

言已,满座改容称善。定庵颇自矜持,闻者谓非文忠森严耸切之论,未易折服之云。

◎其二

◎名臣留意人才

裘文达公名曰修,江西新建人。公赐宅在内城石虎胡同,构一轩名好春。退直所憩,宾客门下士往来者,于阍人悉不关白,径入此轩。若已退直,则公必在轩左右,若待客矣。一日值岁小除,诸人咸诣轩,与公饯岁。忽司阍者至公侧耳语,公大笑曰:“户部堂官岁尽分饭食银两,亦不可告人耶!”即命挈一囊至,泻出之,皆库贮大锭两五十。公数坐中客若干,令各怀其一,曰:“诸君年事大窘,聊以分润耳。”数不足,复命入取之,遍给乃止。公食指既广,又宾客常满座,值窘乏,亦时时断炊。一日过午,尚未具食,坐客有愠者,公觇知之,即出语曰:“诸君他日皆饫天厨、颁尚食之人,岂矜矜于裘某之一餐乎?且主人亦尚未食,不独客也。”客意乃解。乾隆帝眷公,时得召见,公奏事毕,则必言各衙门人才,曰:“某人勤,某人干事,某人擅文笔。”是以公在部及掌院日,翰林诸曹司迁转最速,由公推毂勤也。时公房师大学士蒋文恪公溥,亦极爱士,肯为寒素地,有揭荐牍来者,悉馆门下,未尝拒一人,其掌书记者,即公所引入。

昔读武进张皋文编修茗柯文,书左仲甫事,有曰:“余同年友仁和汤吉士金钊告余曰:往岁北来,道出凤颖,往往询其民人繇俗,有刑狱不当,赋役无节者,民曰:‘非霍邱左爷来,谁与办之?’有风俗乖忤,水旱冤抑者,又曰:‘非霍邱左爷来,吾属不安枕矣。’”云云。

一日,公入朝,遇文恪公,公曰:“有一孝廉在都候选,所学极优,师留之乎?”文恪唯唯。公知文恪性阔达,宾客多寡,皆不甚措意,明日,遣一仆径送孝廉入文恪邸第,属仆曰:“第送诣某书记厅,云‘昨已面语相公,相公属留客耳。’”仆致公命出,书记某即挈孝廉巡历厅事侧两廊,见屋比栉,悉客馆,内一室门独启,遂径入,见榻上亦有卧具,遽命仆撤出,贮厅事中,语孝廉曰:“君行李至,即安置此。但出,必须键户,慎勿启也。”又一要语相属:“君虽馆此,实无一事,不妨日出游行,然必须饭毕始出。日两饭,亦无邀客者,但闻长廊口有高唤者曰:‘饭具矣!’即速诣厅事食,迟则不及。”

又大学士左公宗棠,请饬史馆为桂超万立传,疏曰:“道光十七年,臣宗棠会试北上,道出栾城,偶游城市,见知县桂所张示谕,劝民耕种,并示以种植木薯、棉芋之宜,以及备荒之策,甚为详备。询之居民,皆言令之爱民出于至诚,其洁清自矢,为从前清官所未有,心窃异之。”云云。霍邱、栾城之循卓,不待复言,而汤、左二公,当骑驴觅举、手无寸柄之时,驿路偶经,即留意人才如此,儒臣识量,名相襟期,肇于此矣。

孝廉遵其约,每日饭毕即键户出游,约计复当饭,则又归。岁值五日、中秋日,及岁尽前数日,即有老仆从三四辈挟巨囊至,遍入客馆,见一卧榻,即置朱提一封,标其函曰:“岁”,为数五十。若旁有卧榻,则贮一小封,为数四,以犒从者。孝廉居文恪邸二年,选湖北一县令始去,在邸日,未尝一为事,亦未尝一面文恪。盖疏节阔目如此,然无碍其为太平宰相也。

◎曾文正知人

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近世士大夫,多称曾文正公能知人,非妄语也。江忠烈公忠源,初谒公于京邸,既别去,公目送之曰:“此人必名天下,然当以节烈死。”时天下方无事,众讶其言之不伦。后十余年,忠烈果自领偏师,战功甚伟,嗣殉难庐州。公东征时,沪上乞师,公奏请以今相国合肥李公赴沪,而以参将程忠烈公学启从。临发,公送之登舟,拊忠烈背曰:“江南人誉张国梁不去口,君去亦一国梁也,行闻君克苏州矣,勉之。”

李公至沪,由下游进兵,自青浦昆山转战至江苏省城,拔名城,殪大憝,虽尝借助英法兵,而西人独推忠烈功,为淮军诸将最,其声威殊不出张忠武下。嗣克嘉兴,先登,中枪仆地,卒不救,其以死勤事,亦与忠武同。盖升平之际,物色人才,危急之秋,激昂忠义,精神所感,诚至明生。文正儒臣,岂有相人术哉!呜呼!洵天人矣。

◎朱暝庵流寓长沙

朱暝庵流寓长沙,尝岁暮贫甚,榜诗于门曰:“申椒零落菊英残,从古潇湘作客难。连日市门三尺雪,更无人记问袁安。”时威毅伯曾国荃方家居,闻之叹曰:“文人至此,我辈之责也!”急造访,赠钱十万。至除夕,复榜门曰:“羔酒笙歌饯岁时,蓬门苔瘦得春迟。苍生莫问安危局,我且无聊尔可知?”有告巡抚者,巡抚怒,将追逐之。或解之曰:“名士狂态固尔,不足责。”巡抚笑曰:“名士!名士!能辟谷乎?”暝庵闻之,又为诗曰:“名士原无辟谷方,贵人休替达人忙。冰山有我天公在,胜似人家沈部堂。”

◎张文达之爱士

庚子回銮后,惟京师学务,办理差强人意。先是,京师本有大学堂,庚子之乱,生徒星散,至是,长沙张百熙被命管学。公夙负学界重望,苦心孤诣,锐意兴学,礼聘桐城吴挚甫先生为教长,阳湖张鹤龄副之,网罗一时名流殆尽。开师范、仕学、译学、医学四馆,继又开进士馆豫备科。自是,五方秀士,鳞集黉塾,文学彬彬振朝野矣。文达后因清廷疑忌,不得展其怀抱,乃辞学务一切差使,改任邮传部尚书。与侍郎唐绍仪,因用人事不相能,遂郁郁一病不起。张为人宏达爱士,能容纳众流,没后,士林争悼惜之。

如皋冒广生挽以联云:“爱好似王阮亭,微闻遗疏陈情,动天上九重颜色;怜才若龚芝麓,为数揽衣雪涕,有阶前八百孤寒。”盖纪实也。论者谓文达离学务而任邮传,本非素愿,推文达之心,始终不能忘情于苦心缔创之全国学务耳。

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