无敌舰队 郑和下西洋规模之谜

发布时间:2019-12-03  栏目:千赢古典文学  评论:0 Comments

  央视国际 (2005年07月14日 15:36)

哥伦布首次发现美洲,达伽马首次绕过好望角,麦哲伦首次实现环球航行,这些历史知识几乎被每个人所熟知。然而,英国人加文•孟席斯却认为,完成这些地理发现的不是西方人,而是中国明朝的郑和舰队。

无敌舰队 郑和下西洋规模之谜

  主讲人简介:毛佩琦:原国家文物局文物出版社副社长;中国人民大学历史系教授、博士生导师;北京大学明清研究中心研究员;中国明史学会常务理事;北京郑和下西洋研究会副理事长;北京吴晗研究会副会长;长期从事中国古代史明史、文化史、社会生活史研究,发表论文60余篇。

虽然每个中国人都知道郑和下西洋的故事,但由于记录郑和航海的官方资料已经完全湮没,所以无法考证他们当年到底到达了哪些地区。就连这些资料消失的原因都已无法考证,所以这些资料是否存在过也受到了质疑,这也导致了郑和航海事件本身的真实性尚未得到充分尊重,更遑论以郑和航海事件去撼动西方人在航海史上的地位了。

郑和船队究竟几下西洋?船队的确切规模究竟如何?刘大夏的一把大火令后世对这一盛事产生了无限的遐想,关于郑和的船队具体规模和船只的大小、下西洋的次数与到达地区的争论,目前仍然众说纷纭。
十五世纪的印度洋上,航行着当时世界上规模最大的船队。美国着名历史学者斯塔夫里阿诺斯在其名着《全球通史》中曾这样写道:“这些探险队的规模和成就之大令人吃惊。第一支探险队由62艘船组成,共载28000人……一般的船宽150尺,长370尺,但是最大的船宽180尺,长444尺。它们与哥伦布的小旗舰——宽25尺、长120尺的‘圣马利亚号’相比,是名副其实的浮动宫殿。”这支无敌舰队便是郑和率领的船队。明朝关于郑和下西洋的材料都藏于兵部,成化年间兵部郎中刘大夏因为反对皇帝再遣使下西洋,便将相关档案资料都付之一炬,从此有关郑和船队的完整记载便不复存在。后世人们对于郑和下西洋的规模、宝船的大小尺寸以及所到的地区等,产生了多种不同的说法。

  主要著作有:《明成祖史论》、《永乐皇帝大传》、《郑成功评传》、《明清行政管理制度》、《中国明代政治史》(合著)、《中国明代军事史》(合著);主编有:《岁月河山—图说中国历史》、《岁月风情—中国社会生活史》、《十大后妃》、《百卷本中国通史••明史10卷》、《中国社会通史•明代卷》、《中国状元大典》、《四库全书大辞典•史部》等。

然而英国人加文•孟席斯却提出了完全不同的观点。
加文•孟席斯是一名退役的英国皇家海军军官,他曾经率领舰队环球航行,拥有丰富的航海经验,同时也有着深厚的历史知识。他根据自己的航海经历,通过对沿途各地风土人情的观察和思考,认为自大航海时代以来的一些历史定论并不可靠。他因此进行了14年潜心研究,做了大量调查,访问了900多家图书馆和博物馆,足迹遍布120多个国家;他还追踪了他所认定的郑和舰队航线,走访了郑和舰队达到过的主要港口,终于在2002推出了他的研究成果–《1421:中国发现世界》。

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  内容简介:这是一位来自中国的和平使者,他高扬着和平友好、交流合作的旗帜。这是600年前人类波澜壮阔的远航,他七下西洋的壮举,成为世界永远的记忆。这是600年来中国的光荣与梦想他千帆竞渡的船队,成为西洋永不磨灭的风景。这就是600年前中国伟大的航海家——郑和在郑和连续七次下西洋的过程中,他究竟都到了哪里?他的船队究竟有着怎样的恢弘的气势?他又是有着怎样的技术可以在茫茫大海上,不至于迷失方向?美洲大陆真的是郑和首先发现的吗?他是否首先完成了环球航海?郑和船队有没有在海外留有后人?《百家讲坛》将为您一一拨开历史迷雾,再现人类航海史上的雄壮一幕。特别奉献《郑和下西洋600年祭》(下)!

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郑和的特混编队

  (全文)

这一成果的提出,犹如石破天惊,在世界上引起了巨大反响,史学界为之哗然,一时间赞同声、反对声并起,尤其在西方评论界引发了世界历史是否需要改写的大讨论。

郑和下西洋的宝船是郑和航海史研究上的重要问题。所谓宝船,也就是郑和船队中形体最大,并在史籍中留下了具体尺寸的大海船。近年来,围绕宝船究竟有多大这一问题,人们看法不一。最常见的是根据《明史·郑和传》的记载,认为郑和出使时曾“造大舶,修四十四丈,广十八丈者六十二”。明朝造船是采用所谓淮尺,一淮尺约合现在的0.342米。照这样的标准换算,大型的宝船其长度大约为151.8米,宽度为61.6米,堪称“体势巍然,巨无与敌”。而在另外一些史料包括马欢的《瀛涯胜览》及《郑和家谱》,其中的记载也与此相符。由于马欢曾经作为翻译跟随郑和三次出使,因此有人认为他的记载应该是完全正确的。
不过也有人指出,按照明朝的造船技术是不可能造出长四十四丈,宽十八丈的大海船的。因为根据船的长度和宽度推测,宝船的排水量要达到三万吨,这比现在的万吨轮还要大,在当时造出这样的船只是令人难以置信的。还有人从航海与造船角度分析,认为宝船的长度和宽度之比过小,并不适合在海上航行,因此有可能是史籍记载有误,或者在史籍传抄过程中发生了错误。

  郑和航行到了什么地方?我们先解决第一个问题:西洋是哪儿?郑和下西洋,哪儿是西洋?现在我们说西洋人是我们习惯的说法,我们现在的概念跟当时不一样,当时西洋在哪里?如果我们查历史书,不同时期西洋有不同的地理概念,郑和所说的西洋是指什么地方呢?是指在什么地方分界呢?东西洋在哪里分界呢?当时跟随他一起出使的,叫马欢的人写的《瀛涯胜览》,这本书里有一句话怎么说的?说:“南渤里国之西北海内,有一大平顶峻山,名字叫帽山,其山之西亦皆大海,正是西洋也”。说这个南渤里国这有一个大山,平顶峻山,名字叫“帽山”,这个帽山的西边也都是大海,这里往西就是西洋。所以,西洋是什么地方?就是这个帽山以西,帽山是哪里呢?帽山就是现在的马六甲海峡西口的韦岛。印度尼西亚马六甲海峡西口韦岛,从这儿往西走就是西洋。这是第一个,我们说郑和下西洋下哪儿去了,从哪儿走算西洋?就这儿。但是这个西洋的概念,到了明朝中期、后期,不同书里所说的西洋的分界是不一样的。因为马欢是跟郑和一起走的,当时的记录、当时的概念那里是西洋,所以我们以马欢说的为准。郑和下西洋的航路怎么走的呢?一般地说是从南京启航,经过江苏太仓刘家港,然后集结出海,再向福建长乐太平港驻泊,在那儿再停泊一下,等候东北风,刮东北风就走了。到冬天,从福建闽江口五虎门远洋,这是在中国境内从哪儿开始走。

虽然孟席斯的观点还没有被普遍接受,但一个西方人提出是中国而不是西方发现世界这一事件本身,已足以在地理大发现研究领域产生重大而深刻地影响。

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  他经过占城,现在是越南南方,爪哇,印度尼西亚,今天在印度尼西亚,满剌加,当时就是满剌加,现在的马六甲,旧港、阿鲁、苏门答喇、南巫里这几个地方,在现在的印度尼西亚苏门答腊岛。还到了锡兰山,现在的斯里兰卡,到了小葛兰,现在印度奎隆,到了柯枝,现在印度的科钦,最后到达了古里,印度的卡利卡特,返航。这是第一次下西洋的航路。第二次下西洋呢?他还到了文莱、泰国、柬埔寨,当时叫做渤泥、暹罗,真腊。第三次下西洋到了淡马溪、加异勒,就是新加坡,还有印度半岛的南端,阿拔巴丹,甘巴里这些地方。第四次下西洋到了彭亨、急兰丹,现在的马来西亚半岛,经过溜山,就是马尔代夫群岛,到了忽鲁谟斯就是到了波斯湾,阿巴斯港格什姆岛,这是第四次航行。第五次到了木骨都束,木骨都束是哪里?是现在的非洲的摩加迪沙,索马里摩加迪沙。不剌瓦,现在的索马里,在索马里。麻林就是现在的马林迪,祖法儿、阿丹、剌撒都在也门,这是第五次航行。第六次航行,到竹步,现在索马里的朱巴河,幔八萨,现在肯尼亚的蒙巴萨。第七次航行从竹步再往西走,再往西到南,往南走,到达非洲南端,接近莫桑比克海峡,这是郑和的航路。

孟席斯的研究是从一幅地图开始的。上世纪九十年代,孟席斯在美国明尼苏达大学的图书馆里发现了一幅制作于1424年的地图,这副地图是由威尼斯制图家匹兹加诺制作的。让他感到惊奇的是,这幅地图除了画出欧洲大陆的海岸线外,还画出了西大西洋深处的四个岛屿,这四个岛屿的名字都是用葡萄牙语标注的,其中两个就是现在的波多黎各和瓜德鲁普。然而这两个岛屿位于美洲加勒比海,而1424年时,距离哥伦布发现美洲还有68年,那么是谁发现了它们呢?孟席斯就此展开了长达14年的研究。最后他得出的结论是:哥伦布不是第一个到达美洲的人,麦哲伦也不是第一个完成环球航行的人,首先完成这些壮举的,是中国明朝官员郑和率领的远航舰队。在这支舰队第六次下西洋时,由副使洪保率领的一支分舰队于1421至1423两年间,完成了环球航行并发现了美洲。

但是同样有人根据对中国造船史的研究指出,当时造出这样的船只是完全可能的。因为唐宋以来,中国的海外交通事业获得了长足的发展,唐朝的时候就已有长二十多丈的海船,可以装载六、七百人。到了宋朝,就已经能够建造长四十余丈的巨型海船了。元朝时,也有能够容纳数千人的大船。有了这样的基础,再加上明初经济的进一步发展,完全可能具有建造大型宝船的能力。
最近又有学者通过研究指出,即使当时能够造出这样大的宝船,那也只是一种摆设。因为大号宝船有速度缓慢、适航能力差、操驾极不灵便、船体结构强度弱等明显的技术缺陷。如果以它作为旗舰,率领庞大的混合舰队航行在浩瀚的大洋上,最起码它的缓慢速度会影响整个舰队的航行与安全。因此,他们推测,大号宝船并不是一种实用的船型,它不应该是下西洋船队中的一员,而极有可能是专供起航仪式上朱棣乘坐的,朱棣坐在大号宝船上,在江中为众船众星捧月般走上一段距离,以示郑和船队为大明帝王之师。
关于宝船的船型也是一个有争议的话题。1957年5月,在南京三叉河也就是昔日的宝船厂遗址,出土了一根铁力木制成的舵杆,经中国科学院自然科学技术研究所研究推定,是郑和宝船上的舵杆,而郑和宝船则属于沙船类型。但到了1983年的一次郑和专题学术会议中,这一说法又被推翻。学者们根据文献记载宝船的主要特性、参数及长宽比值分析,再考虑到南海和北印度洋波涛汹涌和气象恶劣等条件,认为郑和宝船应当属于在福州建造的尖底福船型船只。当然还有人指出,郑和船队中的宝船应该既有福船型,又有沙船型。

  明朝和很多国家建立了所谓“朝贡贸易”关系,既有朝贡又有贸易,贸易一般是朝贡贸易,这两个是连在一体的,名义上他向中国来朝贡,中国给予赏赐。朝贡的物品除了少量的以外,大部分明朝可以收买,给以等值的钱。给他钱,他送来不是白要。其余剩下的允许他在市场上出售。所以这是朝贡。所以所谓的朝贡,实际上在很多来朝贡的国家看来,他们是来做生意的。朝贡,明朝有规定,不是随便来的,根据不同国家的情况和他们本国的要求,可能一年一贡,两年一贡,三年一贡,也有的国家一年几贡的,而且对人数有限制。朝贡贸易,很多国家跟中国建立了朝贡贸易关系,很多国王亲自来到中国。在郑和下西洋期间来到明朝朝贡的国家有多少呢?有318个国家次。有多少国王曾经来到中国呢?有4个国家的11个国王亲自来到中国。现在在中国的土地上还有几位国王在这儿长眠。一个是渤泥国王埋在南京,埋在南京,安德门外石子冈,渤泥国王。还有一个苏禄国王埋在山东德州,还有一个是古麻拉朗国王,埋在福建,埋在福建的福州。一些国王来到这儿,受到非常隆重的接待,得到了大量的赏赐,但是他们有病死在这儿了,埋在这儿,都是按照亲王的规格给他们安葬,所以很多坟墓很有气派。现在都是我们可以看得到的遗迹。很多国家跟明朝建立了明朝朝贡关系,明朝为他们主持正义,不让他们受到强大敌人的欺负,不允许众暴寡,不允许强凌弱,保证了海上航路的通畅。

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  郑和下西洋现在还留下了很多文物,很多的遗址,我们在这里不详细讲了。北京也有一个郑和的遗址,在什么地方呢?在厂桥这边,德胜门内大街西侧叫“三不老”胡同,“三不老”胡同。这个“三不老”胡同在明朝的时候叫“三宝老爹”胡同,到了清朝就把它,到清朝就弄不清楚,乾隆年间就叫“三伯老”胡同,三伯,伯父的“伯”,到了最后,到了清朝末年,传来传去,“三宝”就没有这个字了,就变成是“不老”,就是不老松的“不老”,长生不老的“不老”,这是当时郑和的遗迹,我们北京也有。特别要提出的最近发现了三个非常有价值的东西,一个是在明朝的一幅长卷画上发现了郑和的航海图。

匹兹加诺海图

左:在印度发现的郑和鎏金铁像;右:福建长乐显应宫出土的郑和塑像

  第二个就是在福建长乐显应宫发现了明代的一个雕塑群像,因为大水把泥沙带上,把宫埋了,所以群像全埋在里头了,没被破坏,现在发掘出来,一群塑像,其中一个巡海大臣,经过考证是郑和。还有一个,最近在印度发现了一个铁造像,这个造像和福建长乐的寻海大臣长得一样,大家认为也是郑和,所以郑和什么形象?我们以前老用一个单线勾的一个形象,那个是出自明朝万历年间的一本书叫《三宝太监下西洋通俗演义》插图里面的像,还有后人画的很多像,可是现在我们发现真像,大家以后可以看看。

孟席斯在威尼斯调查期间,还了解到这样一个情况:1428年时,出现了一幅世界地图,图中,麦哲伦海峡被标注为“龙尾巴”,好望角被称为“非洲最前端”。而这时离麦哲伦发现这个海峡还差了将近一个世纪,达伽马也还没有绕过好望角。后来这张图虽然佚失了,但某些部分仍得到了保留。1501年土耳其海军俘虏了一名随哥伦布到达美洲的西班牙海员,从他身上发现了那张图的一部分,奥斯曼海军上将皮瑞•雷斯如获至宝,将其整合进了著名的皮瑞•雷斯地图中。这足以证明哥伦布远航时拥有海图指引,所以他不是发现美洲的第一人。

那么,郑和历次下西洋到底又率领了多少人呢?历史上关于郑和历次下西洋人数有明确记载的是四次。其中第一次是在永乐三年,根据《明史·郑和传》记载出使人数为27800余人,而《明史·职官志·宦官》的记载则为20000余人,另外查继佐《罪惟录》的记载则是37000多人;第三次是在永乐七年,根据曾经跟随郑和出使的费信的记载为27000余人,而郑晓《皇明四夷考》则是30000余人;第四次是在永乐十一年,根据马欢《瀛涯胜览》记载为27670人;最后一次是宣德六年,根据祝允明《前闻记》记载,人数是27550人。此外,在《郑和家谱》、《三宝太监西洋记通俗演义》等史料中,对郑和下西洋具体人数的记载分别为27411人和38600余人。由于以上资料都或出自正史,或出自曾经跟随郑和出使的人员之手,应该都有一定的权威性,因此孰是孰非,后人往往很难断定,再加上其他原始材料的缺乏,因此,有可能这将永远是一个谜了。不过,无论如何,如果我们将郑和下西洋的规模与哥伦布、麦哲伦相比的话,郑和船队的规模无疑是十五世纪时的世界之最了。

  当时郑和航海的时候,有一些跟随他出使的有文化的人,记录了郑和航海的情况。海上的形势是非常险峻,怎么描述的呢?这样说:“观夫海洋,洪涛接天,巨浪如山,视诸夷域,迥隔于烟霞缥缈之间”。我解释这句话,说看海上洪涛接天,跟天一样的大浪头,海啸过来多厉害,巨浪如山,视诸夷域,如果看外国那些地方,就像在烟霞缥缈的地方,非常遥远,怎么才能接近那儿?形势非常险峻。

为了支持自己的观点,孟席斯提出了许多佐证。他说,在南美有一种乌鸡,这种鸡与西方人熟知的欧洲鸡不同,皮肤和骨头都呈黑色,是一种亚洲才有的鸡。但在欧洲人到来前,这种鸡已经生活在南美了,据麦哲伦记述,他曾用一把小刀和几只鱼钩,向当地土著换了六只这样的鸡,这足以证明,在麦哲伦到达美洲前,这种鸡已经被人从亚洲带到了美洲。孟席斯认为,当时有能力越过大洋,把亚洲鸡带到美洲的只能是中国人。

  郑和的船队是怎么样行走的呢?“我之云帆高张”,支起来大的帆,云帆高张,帆很大,“昼夜星驰”,白天晚上连着行驶。顶星戴月,星驰,“涉彼狂澜,若履通衢”。说走在狂涛巨浪上,就好像走在平坦的大道上,中国船队非常了不起。那么是什么样的船队,什么样的技术,能使郑和能在这样险恶条件下,完成他的航海任务呢?先说船,郑和的船队那是空前的,他的船包括宝船,战船,坐船,粮船,水船,好多船,大小一百多只。

孟席斯还发现,在巴塔哥尼亚曾经生活过一种南美独有的动物–大树懒,这种动物大约在三百年前灭绝了。在皮瑞•雷斯图中,画有这种动物的形象,它看上去像一个长着狗头的人。

  最大的船,据跟随他的出使的马欢《瀛涯胜览》这本书的记载:“宝船六十三号,大者长四十四丈四尺,阔十八丈;中者长三十七丈,阔一十五丈”。明代的尺,一尺相当于0.311米,因此大号宝船长138米,宽56米,跟现在船比较起来这个船有点短粗,这个长宽比例它不是那么特别地狭长,它是长138米,宽56米,就是比较宽这样一个船。那么还有一种船是二千料的海船,“料”是明朝衡量船只载重量的一种单位,料越多,它的载重量、排水量越大,二千料,根据学者的推算,相当于多大呢?相当于现在排水量1000吨。就是1000多吨的排水量,这是较小的船。

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  所以郑和的船非常大,100多只船,船队的人员也很庞大,27800余人,规模很大。既有官校,又有旗军,还有火长,舵工,班碇手、通事、办事、书算手、医士、铁锚、木埝、搭材等匠人,有水手、有民艄。27800多人,各种各样的人,你想,一出去就是两三年,这个人员组织严密,船只庞大。

大树懒

  我们拿郑和的船,和后来所谓西方的航海先驱,他们的船只、他们的队伍比较,比较一下。大家知道,哥伦布发现新大陆是在1492年,要比郑和晚87年,他有什么船,有多少船?帆船三艘,最大的排水量不足250吨,中国郑和的船两千料的,就排水1000吨,排水量1000吨,还不是最大的,156米长的。哥伦布三条船,水手多少人呢?88名,中国的船队当时是27800人,第一个比较。

孟席斯后来在剑桥大学图书馆发现了一本出版于明宣德五年,即1430年的中国古籍《异域图志》,书中记载,一支中国船队在向西航行两年后,在一座岛上看到了一种人身狗头的动物。
《异域图志》记载的这种动物形象与皮瑞•雷斯图中所画的大树懒形象十分相似,由于这种动物为南美独有,因此根据《异域图志》的记载来看,中国船队到达的地方应该就是南美洲。而《异域图志》成书的1430年,正好在郑和第七次下西洋结束不久,所以那支中国船队很可能就是郑和舰队。

  第二个比较,达迦马航海。这是葡萄牙人,达迦马航海到达印度的卡利卡特是在1497年,比郑和航海晚92年。他的船多少呢?四艘,最大排水量120吨,他的人员一共160名。所以没有办法跟郑和的比。美国人曾经研究郑和的船只,把哥伦布的船和郑和的宝船比较,他们是从阿拉伯人那里得到了郑和宝船的船样,美国人把哥伦布航海的船只和郑和的宝船相对比,画了一个图,那相差是很大的。

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  在航海技术上,郑和使用了航海罗盘,大家知道,指南针是中国人发明的,在海上用的是水罗盘,它用磁针拴在灯芯草上,固定起来,防止海上的摆动,不论海水如何颠簸,指针都可以正常地指示方向,海罗盘。当时的海罗盘分24个方向,24个方向,是48个指向,每一个指向相当于现在360度的7.5度,就是它的指度非常精密。

异域图志

  在海上除了用罗盘来定方向,还用什么来定方位呢?叫“牵星过洋术”,“牵星过洋”,就是看星星的位置,看星象,来判断船只的位置。

孟席斯还在其他中国古代典籍中寻找到证据,证明中国人甚至在郑和以前就可能到达了美洲。

  郑和航海,他记载里程也和我们现在不一样。现在叫“海里”,是世界通用的、现代化的里程单位,当时用的是以时间为单位测算距离,他把一昼夜分为10更,就是每一个更所行的距离,折合现在是16.32海里到10.81海里,就是10到16海里之间是1更所行的距离。就是郑和航海有一套自己的、中国人独特的办法。不论是测量方位,测量方向,还是测量历程,还是测量海水的深度,都有一套自己独特的技术。

他在《梁书》卷五十四《东夷列传》中发现这样一段重要记载:

  郑和实现了环球航海没有?2002年英国有一个退役的海军军官叫孟席斯,发表了一本书,这本书叫做《1421,中国发现世界》。这本书引起了全世界的广泛地反响。书中说什么引起这么大轰动?他说中国人首先实现环球航海,比哥伦布早了好几十年,中国人最先到达美洲的。他是怎么样得出这个结论呢?他是首先在美国一个图书馆发现了一个葡萄牙人画的地图,说是在哥伦布航海之前这个地图就有了,哥伦布在航海的时候手里就握有地图,地图谁做的,他说是中国人做的。因为他是海军一个军官,他有长期的航海经验,所以他就用地理学、民族学、天文、航海各种学,包括古地图来推断,说中国人首先实现了环球航海,而且是最早发现美洲大陆,这一下子全世界轰动了。他在英国举办报告会,租用英国皇家地理学会的礼堂开报告会,讲述他的研究成果,他邀请了250多个人,结果来了700人,电视、媒体出版商、电影制片人一哄而上就把他包围了。这个人来到中国,到过云南、南京、北京,我们都跟他见过面,他有一个助手说,这个英国人是一个很怪僻的人。但是只有这个怪僻的人就是较真的人,我们说他是一个偏执的人,只有这种人能发现真理,但是他说你们瞧着吧,一定会有很多学者像狼一样包围他。说孟席斯,门外汉你瞎说八道什么啊,所以不屑一顾,但是这个书在全世界现在很有影响,2002年出版的。

“扶桑国者,齐永元元年,其国有沙门慧深,来至荆州,说云:扶桑在大汉国东二万余里,地在中国之东。其土多扶桑木,故以为名。扶桑叶似桐,面初生如笋。国人食之,实如梨而赤,绩其皮为布,以为衣,亦以为绵。作板屋,无城郭,有文字,以扶桑皮为纸。……国王行,有鼓角导从,其衣色随年改易。……有牛,角甚长,以角载物,至胜二十斛。车有马车、牛车、鹿车。国人养鹿,如中国畜牛,以乳为酪。有桑梨,经年不坏。多蒲桃。其地无铁有铜,不贵金银……。

  孟席斯的研究还是有缺点的,最重要一个,当时我当面给他指出过,他说他的地图是中国人画的,上面有经度、纬度。我说中国人画地图,古代没有经纬度,到了明朝万历年间以后,中国画地图才有经纬度,你的地图肯定不是郑和年间的。就举一个例子,他的书有很多缺点。既然他的很多材料还是值得推敲的,还不能够确定,所以他得出的结论现在我们也不能相信。但是我们应该有一个态度,我们应该尊重他的研究,至少他提出的问题供我们思考,他使用的一些方法也值得我们借鉴。特别是他明确指出,我没有发现任何一次郑和下西洋是为了抢劫,是为了掠夺,是要占别人土地,这和后来的殖民主义是不一样的。一个西方人,能够公正地对待东方文化,能够这样平等客观地看待东方的航海成就,这首先就应该肯定。至于他是门外汉,还是他得的结论还要推敲,那历史研究、学术研究是无止境的,你的结论可以不同意他,但是你不能不尊重他的研究。这是我们对孟席斯的一个态度。

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  郑和下西洋每一次都经过两到三年的时间,除了郑和的主船队以外还有很多分船队,当时叫做“分宗”,到各地去。有的船可能出事故,有的人可能留在当地,那么郑和船队有没有后裔留在各国呢?这个问题很有意思,最近一些学者、新闻工作者发现了蛛丝马迹。在美国人最近写的一本著作当中,《当中国称霸海上》,有这么一本书,它讲到不论是在澳大利亚还是在非洲,都见到了一种浅色的、金黄色皮肤的人。胡子是垂直的,个子不高,身体很清秀,这样的人,他们说自己是郑和船队的后裔。他们盖房子的方法,一些生活习惯和当地不一样,他们说他们祖先是中国人。是不是中国人呢?还需要更多的证据,但是这种情况已经写在一些人的书里面,郑和很可能在各地留下了一些人,有他们的后裔。

这段话的意思是,在南齐的齐永元元年
,即499年,一个叫慧深的和尚从距离中国两万里外(约8000海里)的扶桑国回来。他说那里的人用扶桑树叶做衣服,也用来做纸张;他们食用扶桑树的新芽,扶桑树的果子呈红色,像梨,也可以吃;那里有角长得很长的牛;那里有铜,金银因为很多所以不贵重,但那里却没有铁。

  澳大利亚的我不说了,就说非洲这个的。非洲在肯尼亚沿海有种人叫“贝朱尼人”,也有英文名字,他们皮肤颜色浅,形体瘦小,面目清秀,男的胡子垂直的。欧洲人不是这样的,非洲人头发没有,都是卷头发,显然这是东方人的形象。他们自称叫“瓦上家人”,“瓦”的意思就是我们,就是说我们是上家人,这据说是郑和船队传下的后裔。但是这些我们还要通过考古学,人种学,人类文化学的研究去证实它。

按慧深的描述,《梁书》记载的扶桑国物产和风俗,与古代的中美洲很相似。所谓扶桑木,就是龙舌兰,因为龙舌兰的果子也是红色像梨,而树叶的作用也与慧深的描述相似。龙舌兰在墨西哥一带到处生长,可长到高达三十六尺。当地印第安人日常饮食和衣料等,大多取自这种植物。在墨西哥北部地区,古代生活着角很长的野牛,这也与《梁书》的记载吻合。慧深还提到那里没有铁,但有铜和金银。在那个年代,世界主要各文明都已进入铁器时代,只有中美洲的墨西哥秘鲁等地还处在青铜时代,所以他们会熔炼金、银、白金、铜以及铜和铅的合金——青铜,却不会炼铁。而且那里也的确盛产金银,后来西方殖民者在里后掠夺了大量金银,所以慧深的描述符合当时的历史事实。

  郑和下西洋是一项伟大的航海活动,他促进了世界文明的进程,这样估计一点不过分。1998年,《美国地理杂志》评选1000年来100位在世界上产生重要影响的人物,中国人列了七个,郑和为首。这中间还有包括忽必烈,毛泽东,这些人,郑和是第一个,还有曹雪芹,画家范宽这些人,郑和第一。但是第一个向世界人宣传、介绍郑和,肯定郑和价值是谁呢?是近代的非常有名的梁启超先生。当时是1904年,他写了关于郑和的传,他称郑和是:“并时而兴的海上巨人”,和谁并时而兴呢?和哥伦布,和达迦马,他说是郑和是和哥伦布和达迦马,并时而兴的海上巨人,而且他早哥伦布60余年,早达迦马70余年。这些问题的提出,向中国人宣传郑和,向全世界宣传郑和,梁启超是头一个。孙中山先生也对郑和有非常高的评价,说郑和下西洋是“中国超前轶后之奇举”。都对中华民族,对世界做出的贡献,对中国人做的贡献,中国人的骄傲都有充分的肯定。

《梁书》还有这样的记载:“其国法有南北狱。若犯轻者入南狱,重罪者入北狱。有赦则赦南狱,不赦北狱。在北狱者,男女相配,生男八岁为奴,生女九岁为婢。”

  1947年中国政府在西沙群岛的两个群岛,东边的命名为宣德群岛,西边的命名为永乐群岛,在南沙群岛一个礁石,就是一片礁石命名为“郑和礁”,就是郑和下西洋经过许多的地方又是中国的领土。这是1947年。

据后来的西方学者考证,墨西哥古代确曾有两种监狱,一种关押轻罪者,一种关押重罪者及死刑犯。早期到达那里的西班牙人也记载,印第安人男孩8岁,女孩9岁时就能充当奴隶。《梁书》的记载也与后来西方的考证相符。

  20世纪80年代,中国人民解放军海军把第一艘现代化训练舰的名字命名为郑和号。所以郑和作为宝贵的遗产,宝贵的精神文化遗产,民族的骄傲被我们继承下来了。所以郑和航海是奇迹,郑和航海的事业永远是中国人的骄傲。

《梁书》上还说,扶桑在大汉国东二万余里,这个大汉国并不是中国,而是在日本的东北方向,所以,扶桑国应该位于西半球的美洲。

  但是,梁启超同时也指出,说哥伦布、达迦马航海以后,有无数个哥伦布,无数个达迦马去航海,而且在世界上产生很大影响,郑和后面就没有郑和出现了,为什么?因为明成祖所达到的目的已经达到了,再出一个还不是哥伦布和达迦马的方式,还是中国人的观念。但是,我们在这里头看到另外一个方面,郑和下西洋之所以没有能继续下去,因为郑和下西洋的根本目的是明成祖要实现他政治的目的,他是要推进他的世界秩序的设想。如果我们撇开明成祖个人的想法不谈,他个人希望自己有很高的威信,我们撇开这个不说,我们看他所要建立的天朝礼制体系没有侵略,没有掠夺,各国平等共享天下之福,是非常美好的社会秩序。

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  不幸的是,历史的发现、历史的发展,常常伴随着掠夺和侵略,人们在肯定哥伦布发现新大陆的时候,就忽略了印第安人的血泪,没有看到这些西方殖民主义者的所谓进步都是以掠夺和屠杀为代价得到的。中国人不这样做。以前的定位,这些西方航海家这么高的评价定位是以西方为中心的。我们今天应该重新认识郑和,他不仅仅是一个伟大的航海家,而且他留下了一份伟大的精神遗产。这个遗产就是要天下共享太平之福的伟大理想。在我们今天全世界要发展、要和平地走向全球化的时期,这样的伟大理想值得我们借鉴。

扶桑国的位置

  (来源:cctv-10《百家讲坛》栏目)

孟席斯根据《梁书》中的这些记载,得出了中国人早在一千五百多年前就发现了美洲这一惊人的论断!

  责编:英子  来源:CCTV.com

孟席斯之所以坚定地认为是中国人而不是其他国家的人完成了地理大发现,除了他列举的那些证据外,更重要的是因为他知道,在1421年甚至更早的年代,只有中国才具有相应的科技水平和物质条件去完成那样的壮举。

要实施远航,就必须建造大型海船,只有坚固可靠、体积庞大的远洋海船,才能经受大洋上狂风恶浪的考验,才能搭乘足够多的人员和装载充足的所需物资。

中国古代造船技术一直很先进,世界上最早使用水密隔舱技术的就是中国,而且中国船的体积很大。据北宋《太平御览》记载“……长二十丈,高去水三二丈,载六七百人,物储万斛。”就是说船有20丈长,船舷离开水面有2到3丈高,可以装载6百到7百人,物资万斛。当时的斛换算成现在的重量是110斤,万斛的载重量在500吨以上。在南海打捞出来的宋代沉船南海1号长30.4米,宽9.8米,载重量在800吨以上,完全印证了《太平御览》的记载。

到了明代,中国造船技术又有了进一步发展,可以建造更大的海船了。

马欢是郑和舰队的翻译,曾随同郑和三次下西洋,他回国后写了一本书《瀛涯胜览》,将他随郑和下西洋时亲身经历的二十国航路、海潮、地理、国王、政治、风土、人文、语言、文字、气候、物产、工艺、交易、货币和野生动植物等状况纪录下来,是研究郑和的最重要原始文献之一。

《瀛涯胜览》对郑和宝船有这样的记载:“宝船六十三只:大者长四十四丈四尺,阔一十八丈。中者长三十七丈,阔一十五丈。”明代一尺合现在的0.238米,按此计算最大的宝船长126米,宽51米,甲板面积相当于一个足球场。

由于宝船如此巨大的体量出现在十五世纪,这有些让人难以置信,因此国内外许多专家学者对此提出质疑。他们认为,在以木材为造船原料的年代,不可能造出这么大的船,因为木材的强度无法支撑巨大的船体,而且船的长宽比例也不科学。他们指出,如今舰船的长宽比一般在7到8之间。以美国阿利伯克级驱逐舰为例,长156.5米,宽20.4米,长宽比为7.7,而郑和宝船的长宽比为2.5,这是一个非常畸形的比例,这样的船就像一个火柴盒,能在大洋上航行吗?

其实,对于这些质疑,完全可以用历史和科学的依据予以解释。

马可波罗曾在中国18年,亲眼见过中国的大船,他说,中国船可以有12面风帆,而中国古代造船业本来就有9桅12帆的说法。

孟席斯在《1421:中国发现世界》中记载了这样一件事:威尼斯人达•康提1420年来到印度,当郑和舰队到达印度古里时,他曾登上了一艘宝船,他后来对朋友说:“中国船像一个大屋子……每艘船都有10或12张帆,建有隔水舱,即使某个部位破了,其他部位仍能保持完整……”这也印证了那时中国船拥有12张帆和设有水密隔舱的事实。

据《天工开物》记载,拥有2根桅杆的船长度是10丈,以此推算,9桅船的长度将达40丈,超过100米,已经接近郑和宝船的长度了。这说明,在元代,中国已经能制造长达100米的大船了。

2010年发现了洪保墓,墓中出土的寿藏铭写道:“永乐纪元……充副使,统领军士,乘大福等号五千料巨舶,赉捧诏敕使西洋各番国,抚谕远人。”

由于1936年发现的静海寺碑记载郑和宝船是两千料,而这次发现的寿藏铭明确记载最大的宝船是五千料,而且指出船名叫“大福”号。

洪保是郑和的副使,随同郑和七次下西洋,还率领分舰队单独行动,因此寿藏铭上的信息是确凿无疑的,由此结束了对宝船体量的争论。

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洪保寿藏铭

“料”是中国古代衡量船只大小的基本单位,相当于如今衡量舰船排水量的“吨”。但“料”到底指重量还是体积,目前并不清楚。然而明代造船专著《龙江船厂记》的资料中,对那里建造的船只尺寸有明确记载。比如记载了一艘400料的船,长为6丈,宽为1丈6尺,照此推算,5000料的大福号一定是体量非常庞大的巨舶。有船舶专家估算其排水量应该在5000吨到10000吨之间。

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郑和宝船

也有人推算出400料船只的排水量在 120~150
吨左右。如果船型相同或近似,船料之比就近似为体积之比,也就近似为排水量之比。据此估算,五千料巨舶应当在
2500
吨左右。按这种推算,尽管比万吨级要小很多,但即使这样,在十五世纪初的世界上,2500吨宝船的体量已经相当惊人了,毕竟68以后哥伦布的旗舰圣•玛利亚号只有130吨,与郑和宝船相比,体量相差悬殊。

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郑和宝船与圣•玛利亚号

中国古人深知木材的强度远不如钢铁,因此他们尽量在船体的结构设计上设法补偿这种不足,缩小船体的长宽比就是一项加强船体强度的重要措施。古人明白,如果把船的长宽比放得很大,像如今的船那样呈细长型,那么航速可以提高,但由于木材强度不够,所以遇到风浪船会折断,因此他们把船做成一个粗短的火柴盒子状,以此增强船体结构强度。1974年福建沿海出土了一艘宋代海船,它的长宽比正好是2.5,与郑和宝船的长宽比完全一样,说明《瀛涯胜览》对宝船尺寸的记载是真实的,这个比例也科学地反应了当时的船舶建造规律。

在茫茫大洋上航行,导航极其重要,而中国拥有那个年代最先进的导航技术。郑和舰队采用了天文导航和地文导航结合的导航技术。

所谓地文导航就是依靠罗盘来指引方位,罗盘上刻有天干地支组成的方位刻度。中国是世界上最早发现地磁指向性和磁偏角的国家,也是中国首先采用罗盘进行海上导航,然后这项技术经阿拉伯传到了欧洲。

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罗盘

在罗盘发明以前,中国古人在海上航行时,就发明了天文导航技术,古人称之为“过洋牵星术”。就是利用天上有些星宿恒定的位置及其与海平面的高度来确定航海中船舶所在位置及航行方向的方法。由于中国地处北半球,古时大多航海活动也在北半球,所以用来导航的星宿主要是北极星或北斗星。

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牵星术

牵星术的原理是通过测量人眼与天际线之间的连线和星宿之间的夹角来确定所在纬度,这种测量方式与现在六分仪相似。
使用牵星术时的测量工具叫牵星板,
用优质的乌木制成。一共12块正方形木板,最大的一块每边长约24厘米,以下每块递减2厘米,最小的一块每边长约2厘米,牵星板上的刻度以“指”为单位,1指等于2厘米,相当于1度36分。另有用象牙制成一小方块,四角缺刻,缺刻四边的长度分别是上面所举最小一块边长的四分之一、二分之一、四分之三和八分之一。比如用牵星板观测北极星,左手拿木板一端的中心,手臂伸直,眼看天空,木板的上边缘是北极星,下边缘是水平线,这样就可以测出所在地的北极星距水平的高度。高度高低不同可以用十二块木板和象牙块四缺刻替换调整使用。求得北极星高度后,就可以计算出所在地的地理纬度。考虑到每个人的臂长有所不同,为了减少测量误差,每块牵星板上都栓有一根长度一样的绳子,测量时必须把绳子拉直,就能保证不同的人测量时眼睛到牵星板的距离都一样。

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牵星术原理

明朝典籍记载:“舟师识地理,夜则观星,昼则观日,隐晦则观指南针。”中国古代就是依靠天文和地文导航技术像结合的办法,使航行在海上的船舶在任何天象下都能获得定位和导航。

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牵星板

郑和舰队如果要实现环球航行到达美洲,舰队必将进入南半球,而在南半球是不能依靠北极星和北斗星导航的,那么他们在南半球是依靠什么进行天文导航的呢?对此,孟席斯专门做了解释,他认为,郑和舰队在进入南半球后,是依靠“老人星”和“南十字星座”来导航的。

“老人星”和“南十字星座”都指向南极,而“老人星”亮度极高,发出黄白色的光,很容易观察,在靠近南极的地区,甚至白天也能看到。所以郑和舰队可以利用“老人星”来确定纬度,用“南十字星座”替代北极星来导航。孟席斯指出,郑和利用“南十字星座”和“老人星”导航的知识不是突如其来获得的,在他之前中国人对这些南半球星群的观测和研究已经有几百年了。
《旧唐书》记载:“开元十二年(公元724年)以八月,自海中南望老人星,殊高。老人星下,环星灿然,其明大者甚众,图所不载,莫辨其名。大率去南极二十度以上,其星皆见。乃古浑天家以为常没地中,伏而不见之所也。”可见早在唐代中国对这些星宿已经很有研究了,到了明代,对它们的了解必然更加清晰,这就为郑和舰队在南半球的航行提供了重要的技术支持。

中国古代物质条件的强大,不仅体现在雄厚的造船能力和先进的导航技术上,还体现在航海活动的规模上。郑和舰队的规模达到208艘,人员27000人左右。而哥伦布第一次远航只有3艘船和80人,最多一次不过1000人;达伽马船队只有20艘船,人员最多时也只有1600人,船的吨位不超过300吨;麦哲伦船队拥有5艘船,最大的维多利亚号只有120吨,人员仅有265人。中国在1420年代的造船总数达到3800艘,比同时代欧洲造船数量的总和还多,正是如此强大的国力,才支撑起了规模空前的郑和航海计划,这种实力是同时代欧洲无法比拟的。

孟席斯通过在他调查研究中获得的大量佐证来支撑他的观点,这些佐证涵盖了海底沉船、历史遗迹、人种血统、土著生活习惯、动植物原产地、海图、文字记载等方面;再结合他对古代中国先进造船和航海技术的深入了解,他认定是中国而不是西方完成了地理大发现,哥伦布、达伽马、麦哲伦只是站在了巨人的肩头。

对孟席斯的研究成果,如今还存在大量争论,他的学说最终能否成立,还需要进一步研究考证,还有有待于更深入的史料发掘,也有待于出现更直接而有力的证据。但目前,反对者无法否认他所提出的证据,也无法解释这些证据存在的原因。至少有一点可以肯定,那就是郑和舰队已经具备了完成地理大发现的物质条件。规模比郑和舰队小得多,条件也简陋得多的哥伦布舰队可以做到的,郑和舰队为什么就不可能做到呢?

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